Dec2017

“거절할 수 없는 제안을 하겠다”

소프트뱅크의 손정의회장과 관련한 일화로 회자되는 이야기들 중에는 종종 지나치게 과장된 내용들이 눈에 띕니다. 남다른 승부사 기질을 지닌 손정의회장이지만 가끔 기인(奇人)처럼 과장된 얘기들을 접하면 가끔은 웃프기도 합니다. 소프트뱅크그룹에 몸담고 있는 관계로, 요즘 일부 방송사의 뉴스 코너처럼 ‘팩트 체크 (Fact check)’를 해 드릴 수 있는 내용 몇 가지를 소개해 볼까 합니다. 짤막한 일화이기는 하지만 그래도 작은 깨달음은 가질 수 있는 내용이리라 믿습니다.   _ 오늘은 그 첫 번째 스토리로 전세계에서 유일하게 해당 국가 내에서 2등 통신사가 아니었던 곳이 최초로 출시된 아이폰을 독점 판매하게 된 일화를 소개합니다. 소프트뱅크가 2006년 보다폰재팬 (Vodafone Japan)을 인수할 당시, 그 회사는 일본 통신시장에서 꼴찌 이동통신사였습니다. 아시다시피, 일본의 이동통신사는 NTT의 DOCOMO와 KDDI의 AU가 1, 2등의 자리를 굳건히 지키고 있었지요. 가입자 수만 하더라도 2등인 KDDI/AU에 거의 3배 가까운 차이를 가진 확실한 꼴찌가 보다폰재팬(인수 후 사명을 소프트뱅크모바일로 변경)이었습니다. 혹시 아이폰3G가 2009년 국내에 처음 도입이 되었을 때를 기억하시나요? 국내에서는 KT가 아이폰 독점 판매를 했고, 저 역시 그 전까지는 SKT를 계속 쓰다가 아이폰을 사용하기 위해 처음으로 KT로 통신사를 옮겼던 기억이 납니다. 한국의 사례처럼 최초의 아이폰 출시 당시 잡스에게는 아이폰의 독점 판매권한에 관한 확고한 원칙이 있었습니다. 아이폰을 출시하면서 일정 기간 동안은 각 나라의 2등 이동통신사에게 준다는 원칙! 이유는 아마도 1등보다는 2등이 아이폰을 자신들의 통신시장 점유율을 높여주는 무기로 삼아서 뭘 해도 열심히 할거라는 믿음이 있어서가 아니었을까요. 그랬기에, 일본도 그 기준에 의하면 KDDI가 아이폰을 공급했어야 합니다. 하지만, 전세계에서 유일하게 일본의 3등 사업자인 소프트뱅크모바일이 독점 판매권을 가져가게 됩니다. _ _ 왜 그렇게 되었을까요?   혹자는 손정의회장이 스티브 잡스와 친해서 가능했던 일이라고도 합니다. 그 두 분은 […]
Jun2017

스타트업 해외 인재들의 반가운 만남

지난 6월 1일 저녁, 소프트뱅크벤처스 사무실에서는 ‘소프트뱅크벤처스 인터네셔널 나잇’이라는 긴 이름의 행사가 있었습니다. 바로 소프트뱅크벤처스 포트폴리오에 근무하는 ‘외국인’ 직원 분들이 한데 모이는 네트워킹 파티였습니다. 포트폴리오사의 외국인 분들은 이전부터 소프트뱅크벤처스 SBCAMP(Startup Boot CAMP)를 비롯한 행사와 모임에서 간간이 얼굴을 익히고 소통하고 있었습니다. 여기에 새롭게 합류하신 분들, 개발자나 디자이너처럼 네트워킹 할 기회가 많지 않은 직군 등 더 많은 분들이 한자리에 함께할 수 있는 시간을 마련해 보았습니다.   _  _ 행사는 소프트뱅크벤처스 로비에서 스탠딩 파티로 진행되었습니다. 소프트뱅크벤처스의 외국인 직원인 모로코계 미국인 레다(Reda) 책임이 호스트가 되어 손님들을 맞이했습니다. 국내 시장을 넘어서 해외 시장으로 활발하게 진출하고 있는 10 여개의 스타트업에 속한 분들이 참석해 주셨습니다. 미국부터 캐나다, 에티오피아, 일본, 중국, 홍콩, 몽골 등 해외 인재들의 국적도 다양했습니다. 크래프트 비어와 케이터링 식사가 마련되었는데요, 한 분 두 분 모여 그룹들을 이루니 모임이 금새 화기애애해졌습니다. 참석자들은 서로의 회사와 직무에 대해 궁금한 점을 물어 보고, 각자 회사의 해외 인재 구인에 대한 이야기를 나누기도 했습니다. _ 행사에 참여한 분들의 소감을 몇 가지 소개해 드립니다. “저는 회사에서 미국 팀에 속해 있다 보니 사실상 미국 사람들과 영어로 소통할 기회밖에 없어서 한국어가 전혀 늘지 않았거든요. 한국어 잘 하는 미국 친구들을 만나게 되어 기쁘네요. 그것도 바로 옆 건물에서 일하고 있었는데 몰랐다니, 앞으로 자주 만나 소통하고 한국어 학습 노하우도 배워야 겠어요.” – 노리의 죠슈아(미국) “한국의 스타트업에 적응해서 일하면서 궁금한 […]
Apr2017

수학을 놀이처럼… ‘노리스퀘어’ 첫 선

“주 2회 보다 더 자주 올 수 있나요?” “이제 막 숫자를 배우고 있는 저희 아이도 수업을 들을 수 있을까요?” 학생들처럼 반짝이는 눈빛으로 발표를 듣던 엄마들의 질문이 쏟아집니다.   설명 중인 김서준 부대표   3~40명의 어머니들이 찾은 이 곳, ‘노리스퀘어’에서는 노리(Knowre) 김서준 부대표의 오픈설명회가 한창입니다. 4월 초 대치동에 문을 연 후 이 새로운 형태의 학습 공간에 대해 학부모들의 관심이 끊이지 않고 있으며, 설명회마다 자리가 가득 차 발디딜 틈이 없습니다.     노리스퀘어는 인공지능 수학교육 스타트업 ‘노리’가 직접 운영하는 수학교육 센터로, 6살에서 11살 사이의 아이들이 ‘놀이’처럼 연산수학을 공부할 수 있도록 도움을 주기 위해 마련되었습니다. 이곳은 내부를 얼핏 둘러봐도 일반적인 학원과는 매우 다릅니다. 수학학원이라면 응당 곳곳에 쌓여있을 문제집과 종이가 없습니다. 대신 아이들은 태블릿으로 연산수학 문제를 풉니다. 문제 풀기가 게임처럼 구성되어 있어 집중력이 약한 학생들도 한 번 시작하면 1시간은 거뜬하게 몰입해서 학습을 한다고 합니다.   또한 이곳에는 교실보다 더 큰 모임공간이 있습니다. 학부모들은 학원이 끝날 때까지 복도나 차 안에서 기다릴 필요 없이 이 모임 공간에서 커피 한 잔의 여유를 즐길 수 있고, 아이들은공부할 때 엄마 아빠가 함께 있어준다는 것에 심적인 안정감을 얻을 수 있죠.   “저희의 학습법과 효과 대한 자신감이 있었기에 학부모에게 투명하게 교실을 개방한 환경을 만들 수 있었습니다.” 김서준 부대표는 이렇게 설명했습니다. “연산과정을 정확하고 빠르게 거칠 수 있도록 각각의 학생들마다 개인화된 문제가 구성되고, 학습 진도가 […]
Apr2017

[SBCAMP] 실리콘 밸리 출신 심사역의 해외 진출 TIP

“실리콘 밸리” 늘상 이야기 들어서 알고는 있지만 막상 가까이 하려면 멀게 느껴지는 곳이기도 하죠. 도대체 실리콘 밸리는 어떤 곳인지, 어떤 사람들이 모여 있는지 궁금해 하시는 분들 많으실 거에요. 그래서 해외 진출을 꿈꾸는 스타트업을 위해 지난 번 저희 블로그에서 소개해드렸던 투자부문책임인 ‘레다(Reda)’가 자신이 직접 겪었던 실리콘 밸리에서의 비즈니스 환경에 대한 이야기를 아낌없이 들려주는 자리를 마련했습니다.   미드 ‘실리콘 밸리’ (출처: ISABELLA VOSMIKOVA/HBO)   _ 3월 30일 늦은 오후, 소프트뱅크벤처스의 포트폴리오사에서 해외 진출에 관심이 있으신 대표님, CTO, 글로벌 운영 담당자 등 다양한 분들께서 찾아주셨답니다.    레다는 2013년 미국 샌프란시스코에서 헬스케어 스타트업    ‘Augmedix’ 창업 후 CTO와 CIO 겸임으로 일하면서 유수의 VC로부터   총 6천만 달러의 투자를 받은 경험이 있습니다. 창업, 투자 유치, 인재   영입 등의 과정을 거치면서 많은 인사이트를 얻었다고 합니다.   “기술 기반 스타트업으로서 기술 부분의 퀄리티는 절대 포기할 수 없는 부분입니다. 테스트에 테스트를 거치는 과정을 반복하는 동시에 인하우스와 외주 인력의 선택, IP 관련 법적 이슈, 커뮤니케이션 툴 결정 등 여러 문제들을 해결해야 했어요. 이 와중에 와이파이도 원활하지 않아서 애를 좀 먹었습니다. 하지만 이렇게 열심히 준비한다 해도 계획대로 되지 않을 때도 있었습니다.” 레다는 ‘계획대로 되지 않는 것이 당연하다’라면서 그럴 때 ‘얼마나 빠르게 대응하는지’가 중요하다고 설명했습니다. “실리콘 밸리에는 여러 국가와 다양한 문화권에서 온 사람들이 모여 있기 때문에 최대한 자주 소통하면서 공존하며 […]
Mar2017

에스비글로벌챔프펀드(SB Global Champ Fund) 결성

소프트뱅크벤처스는 지난 3월 24일 오후 에스비글로벌챔프펀드(SB Global Champ Fund) 결성 총회를 열었습니다. 지난 해 KDB산업은행의 벤처펀드 위탁운용사로 선정 된 후 소프트뱅크그룹, 소프트뱅크코리아, KB 손해보험, 엘지유플러스와 고용노동부 고용보험기금(위탁운용사 – 한국투자증권), 그리고 한국벤처투자에서 출자에 참여해 주셨고, 조합 총액은 당초 결성예정 금액이었던 800억을 훨씬 뛰어 넘어 1,210억으로 확정 되어 출범하게 되었습니다. 조합 운용기간은 8년이며, 향후 4년의 투자기간 동안 “초기에서 성장단계에 있는 ICT 분야의 글로벌 진출 가능성이 높은 국내기업과 타임머신 전략에 입각한 해외유망기업”을 발굴하고 투자해 나갈 계획입니다. 2000년 설립 후 지금까지 일관된 기조를 유지해 온 것과 같이 초기 및 성장단계 스타트업에 투자하고, 그 기업들이 소프트뱅크벤처스가 보유하고 있는 독보적인 글로벌 네트워크를 활용하여 이른바 ‘글로벌 챔피언’으로 도약이 가능하도록 적극 지원하겠습니다. 또한, ‘타임머신 전략’을 통한 해외유망 스타트업 발굴에도 힘을 쏟을 예정입니다. 타임머신 전략이란 한국의 IT 발전 과정을 돌이켜 보았을 때 이머징 마켓에 해당되는 국가의 시장 환경이 한국의 과거 상황과 유사한 산업 분야가 어떤 것들인 있는지 미리 예측할 수 있다는 점을 활용한 투자 전략입니다. 전자상거래의 발전 과정, 모바일의 폭발적인 성장에 따라 등장한 새로운 서비스 등과 같은 국내 시장에서의 현재적 경험을 이머징 마켓의 포트폴리오들과 나누며 전략의 방향성을 제시하고 성장을 지원하는 것입니다. _ 이번 펀드의 결성으로 소프트뱅크벤처스는 한 단계 더 높이 도약하게 되었습니다. 소프트뱅크벤처스는 2000년 설립 이후로 총 13개의 펀드를 운용해 왔습니다. 2015년 결성한 글로벌스타펀드(1,200억원)에 이어 두 번째로 1,000억이 넘는 […]
Feb2017

소프트뱅크벤처스, 당신이 오해 했을 만한 세 가지

[부제:두 개의 무거운 편견, 하나의 가벼운 오해] 지인들로부터 저희 회사와 관련된 질문을 받다 보면, 가끔씩 약간의 오해와 심지어는 편견마저 갖고 계시다는 걸 느낄 때가 있습니다. 그래서 한번 정리해 보았습니다. “소프트뱅크벤처스, 당신이 오해 했을 만한 세 가지! - - _ 첫 번째: ‘창업 초기기업 보다는 『숫자(매출)』가 나와야만 투자를 한다 든대요?’ _ 45%, 이 숫자는 저희의 초기기업 투자 비율입니다. 어떤 경우에는 법인이 설립이 되기도 전에 투자 검토와 결정을 하면서 동시에 저희 회사의 Back office인 ‘경영지원실’의 투자기업관리 담당 인력이 나서서 법인 설립을 도와준 적도 있습니다. 그리고, 『숫자(매출)』에 대한 말씀을 드리자면, 지금 현재 포트폴리오 중에서 아직 매출을 일으키지 못하고 있는 기업들! 있습니다. 아니 솔직히 말씀 드리자면 그런 회사 많습니다. 모든 기업들에게 다 적용이 되는 경우는 아니겠지만 중-장기적 관점에서 무리한 매출 창출을 오히려 못하게 막는 경우도 있습니다. 예를 들어, 어떤 포트폴리오기업의 이사회에서 “투자를 받은 지 시간도 많이 지났으니 돈을 좀 벌어야 하지 않을까요? 현재 이용자수가 좀 되는 셈이니 이쯤에서 광고를 붙여볼까요?”라고 할 때 “지금 그 돈 벌자고 광고를 붙이면 오히려 이용자가 이탈할 수도 있으니, 우선은 좀 더 서비스 고도화에 주력하시고 더 많은 이용자들을 확보하는 것이 좋겠습니다”라고 말하며 기다려줄 수 있는 투자자입니다. 투자 검토 당시 회사가 제시한 사업계획서대로 회사가 운영되지 않는 다는 것은 지난 17년간의 소프트뱅크벤처스의 투자 경험을 통해 너무나 잘 알고 있습니다. 계획이 드라마틱하게 바뀌어도, […]
Jan2017

작심삼일, 이번만은 절대 없어요

새해가 밝아올 때마다 설레는 마음과 굳은 의지로 다이어트, 공부, 독서, 금연 등의 계획을 세웁니다. 그 중 빠질 수 없는 것이 ‘외국어 공부’ 계획이지요. 혹시 1월 1일에 세운 계획이 벌써 작심삼일이 된 건 아니신지요. 아직 우리에게는 진짜 새해인 음력 1월 1일이 남아 있습니다! 작심삼일의 무한루프를 벗어나게 도와줄 소프트뱅크벤처스의 포트폴리오사인 에듀테크 스타트업 두 곳 ‘차이나다’와 ‘퀄슨’을 소개합니다. 현대인의 온라인과 모바일 생활환경에 최적화되어 시간 활용을 극대화하는 실제 원어민 컨텐츠들로 여러분의 꾸준하고 효율적인 외국어 학습을 책임집니다.   <1> 차이나다(Chinada Inc.) – 중국어 교육 기업   1) 회사 소개 차이나다는 GLOBAL to CHINA의 커뮤니티 플랫폼으로 성장을 목표로 하는 중국어 교육 스타트업 입니다. 기업들의 중국시장 진출이 중요해진 시대적 상황에서, 중국어 학습, 정보 공유, 네트워킹이 모두 가능한 커뮤니티 플랫폼으로의 성장을 지향합니다. KOREA to CHINA에서 GLOBAL to CHINA로 영역 확장에 발판이 되는 완성도 높은 컨텐츠와 서비스를 제공하고 있습니다. 또한 중국 관련 사업지원이 가능한 인재들이 상주해 있어, 수강생들은 어학교육 이상의 가치를 느낄 수 있습니다. 최근 스타트업 종사자들에게 중국어 교육을 무상 지원하는 캠페인으로 커뮤니티를 성장시켜 나가고 있습니다.   2) 서비스 소개 ‘차이나탄’ – 중국 현지에서 촬영한 원어민 영상 컨텐츠로 온라인과 모바일에서 중국어를 학습할 수 있는 교육 플랫폼입니다. 여행, 유학, 생활, 비즈니스까지 중국에서 실제 필요한 회화를 1000여 가지 상황에 맞춰서 학습할 수 있습니다. 콘텐츠 구성을 위해 300여 명이 넘는 중국인들과 베이징, 상하이, […]
Jan2017

소프트뱅크벤처스의 CXO를 소개합니다

소프트뱅크벤처스에서는 모든 구성원이 C-Level 입니다. 무슨 이야기인지 궁금하시죠.   2016년 연말 소프트뱅크벤처스의 구성원들에게는 ‘나는 소프트뱅크벤처스의 C[X]O가 되겠다’라는 주제 발표의 미션이 주어졌습니다. 각자가 조직 내에서 어떤 역할을 맡는 사람이 되려고 하는지, 왜 그것이 중요한지, 그리고 어떻게 노력할 것인지를 공유하는 기회를 가졌습니다. 여기서 [X]는 CEO, CFO, CTO와 같은 기존의 업무 역할이 아닌, Entertainment, Fun, Health와 같이 구성원 개인의 관심사와 성향을 고려해 조직에 긍정적인 변화를 일으킬 수 있는 다양한 주제들이 포함되었습니다.   예를 들면, ‘1) 나는 CEO(Chief Entertainment Officer)가 되겠다 2) 왜냐하면 잘 노는 사람이 일도 잘하기 때문이다 3) 우리 회사의 주된 업무가 투자이고, 그에 따라 스트레스들이 상당한 수준일 수 있는 만큼, 솔선 수범해서 재미있게 노는 계획을 세우고 실행해서 회사에 활력을 주겠다’와 같은 내용입니다.   이러한 미션을 통해서 소프트뱅크벤처스 구성원들은 회사의 문화와 소통의 기회를 다양한 방식으로 직접 만들어 볼 수 있었습니다. 구성원 하나하나가 적극적으로 계획을 세웠고, 또 같이 모여서 그 계획을 공유하였습니다. 제안 과정에서 소프트뱅크벤처스의 구성원들이 중요하게 생각했던 대표적인 요소들은 오너십, 장기적인 관점, 독특함, 조직에 대한 기여, 커뮤니케이션 등이었습니다.     – 구성원들의 C[X]O를 모아서 정리해 보니 다음과 같은 네 가지 주제로 묶였습니다. 그 중 몇 가지를 소개해 드립니다.   <1> 활발하게 교류하며 서로를 이해하고 돕기 CRO(Chief Relationship Officer) – 소프트뱅크벤처스의 최고관계책임자입니다. 회사 내부 그리고 외부에서 적극적인 소통과 교류를 통해 관계를 증진시키는 역할입니다. 먼저 […]